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Los restos del cohete chino sin control se desintegran y caen en el mar Arábigo, en el océano Índico.

REUTERS Pie de foto, El cohete fue lanzado el 29 de abril.

Dura crítica de la NASA a Pekín por su «irresponsabilidad» y «falta de transparencia»

Redacción
BBC News Mundo.

Los restos del cohete chino Long March 5B cayeron en el mar Arábigo, según informaron las autoridades chinas.

TOMADO DE: bbcmundo.comBBC News Mundo (@bbcmundo) | Twitter

Según medios estatales chinos, partes del cohete ingresaron a la atmósfera terrestre a las 10:24 del domingo, hora de Pekín (02:24 GMT).

El reingreso de los restos del cohete también fue confirmado por el Escuadrón 18 de Control Espacial de Estados Unidos, que se dedica a rastrear objetos artificiales en la órbita terrestre.

El Comando Espacial de Estados Unidos dijo en un comunicado que podía «confirmar que el Long March 5B volvió a entrar en la península Arábiga». «Se desconoce si los escombros impactaron la tierra o el agua», dijo el comando.

Roscosmos, la agencia espacial de Rusia, también informó que los desechos cayeron en el océano Índico.

El reingreso descontrolado del cohete a la Tierra había causado preocupación, aunque las autoridades chinas y expertos independientes habían advertido de que había muy poco riesgo de que los restos cayeran en una zona habitada.

China había lanzado el Long March 5B el pasado 29 de abril para poner en órbita una sección de la estación espacial que ese país está construyendo.

Varios sitios de rastreo estadounidenses y europeos habían estado monitoreando el reingreso del cohete, pero no había sido posible determinar si se desintegraría al ingresar.

Tampoco habían podido determinar con precisión el sitio donde caerían los posibles restos.

cohete chino nuevo

Reingreso a la Tierra

La mayor parte de los componentes del Long March 5B se desintegraron al entrar a la atmósfera terrestre y los residuos cayeron en el océano Índico, según informaron medios estatales chinos, citados por la agencia Reuters.

Las coordenadas ubican el punto de impacto al norte del archipiélago de Maldivas, ubicado al sudoeste de Sri Lanka y a 600 km de India.

Con 18 toneladas, el Long March 5B es uno de los artefactos más grandes que ha tenido un regreso no controlado hacia la Tierra en las últimas décadas.

Preocupación

Antes del reingreso del cohete, se temía que los escombros pudieran caer en un área habitada.

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, dijo que China había sido negligente al permitir el regreso descontrolado de un objeto tan grande.

Basura espacial alrededor de la Tierra

FUENTE DE LA IMAGEN,BBC Pie de foto, La tierra está rodeada de satélites, pero también de basura espacial.

 

China, por su parte, rechazó esta acusación. Los medios de ese país calificaron las advertencias de Occidente como «exageraciones» y predijeron que los escombros caerían en algún lugar de las aguas internacionales.

Los expertos espaciales también habían predicho que las posibilidades de que alguien fuera alcanzado por un trozo de basura espacial eran muy pequeñas, sobre todo porque gran parte de la superficie de la Tierra está cubierta por océanos y enormes áreas terrestres están deshabitadas.

Varios expertos en modelos de desechos espaciales habían señalado que el sábado por la noche o la madrugada del domingo (GMT) sería el momento probable de reingreso.

Los expertos predijeron que la mayor parte del aparato se quemaría durante su inmersión final en la atmósfera, aunque siempre existía la posibilidad de que metales con altos puntos de fusión y otros materiales durables pudieran resistir hasta llegar a la superficie de la Tierra.

«Un reingreso en el océano siempre fue estadísticamente la más probable», tuiteó Jonathan McDowell, experto del Centro de Astrofísica de la Universidad de Harvard, quién estuvo monitoreando la caída del cohete.

La misión del Long March 5B

El 29 de abril China utilizó el cohete para poner en órbita parte de su estación espacial.

La estación espacial del gigante asiático se ensamblará a partir de varios módulos que se enviarán en diferentes momentos.

Estación espacial china

China espera tenerla en pleno funcionamiento a fines de 2022.

Para tener lista su estación espacial en las fechas previstas, China estableció una apretada agenda de 11 lanzamientos para los próximos dos años.

La estación en forma de T está pensada para estar operativa durante 10 años y su vida puede extenderse a 15 años con la reparación y el mantenimiento adecuados, según la Academia de Tecnología Espacial de China.

Se espera que sea la única estación operativa en órbita abierta a socios extranjeros tras el retiro de la Estación Espacial Internacional.

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Varios reportes desde la Península Arábiga dieron cuenta de avistamientos del objeto mientras cruzaba la atmósfera.

La dura crítica de la NASA a Pekín por su «irresponsabilidad» y «falta de transparencia» ante la entrada descontrolada del Long March 5B a la Tierra

La incertidumbre terminó.

Los restos del cohete Long March 5B, cuya entrada no controlada a la Tierra provocó temores en gran parte del mundo, se quemaron durante su reingreso al planeta y cayeron en algún lugar del océano Índico, al oeste del archipiélago de las Maldivas.

La administración espacial de China, que permaneció en silencio por unos días cuando comenzaron a aparecer las denuncias sobre la reentrada sin control del artefacto -y a la que luego restó importancia- anunció que había cruzado la atmósfera terrestre a las 02:24 GMT.

El Comando Espacial de Estados Unidos, que alertó inicialmente que seguía con atención el objeto, también confirmó que el cohete volvió a entrar en la atmósfera terrestre sobre la Península Arábiga.

Fue un alivio para muchos, que temían la muy pequeña posibilidad de que los restos del cohete cayeran en una zona poblada.

Y es que si bien el 70% de nuestro planeta está formado por agua, lo que hacía muy probable que el cohete cayera al mar, también existía el peligro, aunque mínimo, de que impactara algún lugar habitado.

Dicha posibilidad, que provocó temor en numerosos países, conllevó este domingo a una dura crítica de la NASA, que acusó a China de actuar de forma irresponsable y poco transparente.

«Las naciones con viajes espaciales deben minimizar los riesgos para las personas y los bienes en la Tierra por la reentrada de objetos espaciales y maximizar la transparencia con respecto a esas operaciones», escribió el administrador de la NASA, Bill Nelson.

La crítica de la NASA

No es común que el mismo jefe de la agencia espacial estadounidense cuestione o critique a otros países o sus proyectos espaciales.

Pero Nelson, quien también fue astronauta y viajó al espacio en el transbordador Columbia, llegó incluso a cuestionar si Pekín se rige por los requisitos para el control de la basura espacial.

«Está claro que China no está cumpliendo con los estándares responsables con respecto a sus desechos espaciales», dijo.

El administrador de la NASA pidió también al gobierno chino garantizar la seguridad de futuras incursiones en el espacio.

«Es fundamental que China y todas las naciones y entidades comerciales con viajes espaciales actúen de manera responsable y transparente en el espacio para garantizar la seguridad, la estabilidad y la sostenibilidad a largo plazo de las actividades en el espacio exterior», dijo.

Anteriormente, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, consideró que China había sido «negligente» al permitir el regreso descontrolado a la Tierra de un objeto tan grande.

¿Qué ha dicho China?

El gobierno chino, que por décadas no mostró mucho interés en los viajes espaciales, ha impulsado en los últimos años una frenética carrera hacia el cosmos.

Recientemente, envió una nave al lado oscuro de la Luna y poco después, una sonda a Marte.

Aunque en un inicio el gobierno chino no se pronunció sobre la trayectoria sin control de los restos de su cohete, poco después le restó importancia y consideró que dejar que se autodestruya al entrar en la atmósfera era «una práctica internacional común».

El gobierno chino, por demás, no alertó inicialmente que permitiría una entrada sin control del objeto y permaneció callado cuando comenzaron a aparecer las denuncias.

Tampoco es la primera vez que los escombros de un cohete chino representan un riesgo.

Un lanzamiento anterior de Long March 5B el año pasado provocó que cayeran escombros en Costa de Marfil, que dañó varios edificios, aunque no se reportaron heridos.

Por eso, a medida que el país continúa su carrera espacial y planea nuevos vuelos para transportar módulos hacia su estación espacial, los expertos temen que este tipo de «reentradas no controladas» suponga un riesgo mayor para zonas habitadas.

Y más cuando otras empresas privadas también se están sumando en los últimos años a la carrera espacial.

«Los desechos espaciales se conocen desde hace un tiempo, pero ahora hay más competencia en el espacio», dijo al diario The Guardian Joanne Gabrynowicz, profesora del Centro Nacional de Percepción Remota, Derecho Aéreo y Espacial en el Centro Legal de Mississippi.

«No solo tienes dos naciones (EE.UU. y la Unión Soviética, como era hace unos años) en el espacio: los chinos son muy importantes, al igual que la Agencia Espacial Europea, entre otros. Cuando tienes más actores y más objetos, se vuelve más complicado», dijo.

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