Conozca Guam, la isla gringa que Corea del Norte quiere atacar

Fotografía panorámica de Guam. FOTO REUTERS

La isla de Guam, amenazada el miércoles por Corea del Norte, es un pequeño territorio estadounidense perdido en medio del océano Pacífico occidental, pero esencial para Estados Unidos desde el punto de vista militar.

TOMADA DE:elcolombiano.com/

Española pero estadounidense

Guam, una isla de unos 550 km2, fue descubierta en 1521 por el navegante portugués Fernando de Magallanes, pero ocupada desde 1526 por España.

Se convirtió en colonia de Estados Unidos por el Tratado de París de 1898, que puso fin a la guerra hispano-estadounidense. Fue invadida por Japón en diciembre de 1941, al comienzo de la guerra del Pacífico, pero recuperada por Estados Unidos en 1944.

Derechos limitados

Guam tiene estatuto de territorio no incorporado de Estados Unidos, como Puerto Rico.

Sus 162.000 habitantes, de los cuales un 40% pertenece al pueblo indígena chamorro, son ciudadanos estadounidenses, pero con derechos limitados.

No pueden participar en elecciones en Estados Unidos y el único representante de la isla en el Congreso no tiene derecho a voto en los proyectos de ley.

Regularmente surgen pedidos de un referendo de autodeterminación, que la justicia federal estadounidense rechaza.

El republicano Eddie Calvo funge desde 2011 como gobernador.

En Guam, que figura en el listado de la ONU de territorios no autónomos, 45.000 personas reciben ayuda alimentaria y se benefician del sistema de salud pública estadounidense.

Base militar estratégica

Ubicada a unos 2.600 km al este de Filipinas, Guam es un punto estratégico para las fuerzas estadounidenses, que cuentan allí con unos 6.000 soldados distribuidos en sendas bases aérea y naval.

Desde esta isla, la principal del archipiélago de las Marianas, partían los bombarderos B-52 para atacar Hanói durante la Guerra de Vietnam (1955-1975).

Playas paradisíacas

El Ejército de Estados Unidos contribuye de manera importante a la economía local, igualmente dependiente del turismo.

Las playas paradisíacas, los complejos hoteleros y las tiendas duty-free representan la tercera parte de los empleos en Guam, que atrajo más de 1,5 millones de visitantes en 2016, la mayoría japoneses o coreanos.

El PIB per cápita fue de 35.439 dólares en 2015.

Guam, “perfectamente equipada” ante la amenaza

El gobernador de Guam aseguró este jueves que ese territorio estadounidense en el Pacífico está “perfectamente equipado” para afrontar un ataque norcoreano, gracias a unas sólidas infraestructuras que resistieron a tifones y sismos.

El gobernador Eddie Calvo explicó que esa remota isla del Pacífico se ha acostumbrado a ser una diana desde que Washington instaló bases militares en su suelo.

Hay que entender que, incluso en un escenario de una posibilidad sobre un millón, estamos preparados para que Guam sea lo que es desde hace décadas, un territorio estadounidense con ventajas militares estratégicas, en una región muy dinámica”, asegura. “Estamos preparados para afrontar cualquier eventualidad, más que cualquier otra comunidad estadounidense”.

La vida sigue

En Agaña, la capital, los habitantes parecen tomarse las amenazas norcoreanas con resignación. “Si tiene que ocurrir, ocurrirá”, dice Loiue Joyce, una veinteañera que disfruta de un día de compras. “¿Nos da miedo? Sí. Pero ¿qué podemos hacer? Vivimos en una pequeña isla. No hay ningún sitio donde esconderse en caso de ataque”.

“La vida sigue en el paraíso”, dice Josh Tyquengco, director de marketing de la oficina turística de Guam. “No estoy al corriente de posibles anulaciones [de viajes]. Es la temporada alta en estos momentos para Guam. El caso norcoreano no ha tenido ningún impacto sobre el turismo por el momento”.

El periódico local Guam Daily Post recuerda sin embargo en un editorial que, aunque los habitantes estén acostumbrados a las amenazas de Pyongyang, esta vez la situación es más precaria porque “un comandante en jefe fogoso, que no tiene tanta sangre fría, vive ahora en la Casa Blanca”.

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